Das beste Kurzfilmdrehbuch zum Thema „Krieg und Frieden“ wird gesucht! Um es zu finden, lobt der Förderverein Literaturhaus einen neuen Wettbewerb gemeinsam mit seinem neuen Kooperationspartner exground filmfest aus. Die Ergebnisse werden auf dem Open-Air-Literaturfestival „Zeit-Räume. Zeit-Träume“ in einer Sonntags-Matinee um 11:30 Uhr am Schlusstag des Festivals, 28. August, im Burggarten Sonnenberg in Schauspieler*innen-Lesungen präsentiert. Wer mitmachen will, beachte bitte folgende Bedingungen:

1. Inhalt ist frei wählbar

2. Zeitdauer: maximal 7 bis 10 Minuten

3. höchstens zwei Spielorte

4. möglichst wenige Protagonist*innen

5. einfache Handlungsanweisungen als Ergänzung der den Rollen zugeschriebenen Texte

Einreichung bis spätestens 23. Juli 2022

an: foederverein.wiliteraturhaus@online.de

Für diesen Wettbewerb gibt es keinerlei Altersbeschränkung. Die, die unter 18 Jahren sind, werden gebeten, bei Einreichung des Manuskripts ihr Alter mit anzugeben. Ideen von Kindern und Jugendlichen sind nämlich ausdrücklich erwünscht!

Möglichst viele der Einreichungen sollen live auf dem Literaturfestival vorgestellt werden. Sollte die Veranstaltungszeit dafür aber zu knapp werden, trifft eine Fachjury eine Auswahl. Das Publikum wird entscheiden, welches Kurzfilmdrehbuch filmisch umgesetzt werden soll. Der Film wird dann auf dem exground filmfest gezeigt. Wenn das keine Motivation ist? Vielleicht aber auch dies: dass alle, die sich am Wettbewerb beteiligen, ein Buchpräsent erhalten …

„Zeit-Räume. Zeit-Träume“ lautet das Motto des diesjährigen Literaturfestivals des Fördervereins Literaturhaus vom 24. bis 28. August im Burggarten Sonnenberg. Mit Unterstützung mehrerer Kooperationspartner, wie Presseclub, Frauenmuseum, exground filmfest, Verlagshaus Römerweg, Wiesbadener Buchhändler*innen, Litprom e.V. und Partnerschaftsverein Wiesbaden – San Sebastián lädt der Förderverein alle Interessierte ein,  „literarische Entdeckungsreisen 2“ zu unternehmen.

Uns allen ist bewusst, dass Literatur gerade jetzt in schwieriger Zeit, in der Zeit eines Kriegs in Europa, spricht und sind daher gespannt, was Gäste aus der Ukraine zu sagen haben. Eingeladen sind die aus der Ukraine stammende Autorin Svetlana Lavochkina und die gerade von dort nach Deutschland geflüchtete Schriftstellerin Natalka Sniadanko. Aus dem Roman „Graue Bienen“ des Präsidenten des ukrainischen PEN, Andrej Kurkow, wird gelesen. Ferner freuen wir uns u.a. auf die Autoren-Gäste Laura Noll, Oliver Bottini, Dirk Schümer, Carsten Tabel und Fernando Aramburu.

Wenn Steffen Schroeder (Foto auf der Überblickseite) aus seinem druckfrischen Buch „Planck oder Als Licht seine Leichtigkeit verlor“ lesen wird, kann er es, denn er ist als Autor und Schauspieler bekannt. Die meisten der anderen vorzustellenden Romane werden von hier bekannten Schauspieler*innen in Auszügen gelesen, mit u.a. den Stimmen von Franziska Geyer, Ulrich Cyran, Hanns Krumpholz und Katalyn Hühnerfeld. In einer der Sonderveranstaltungen inszeniert der ehemalige Intendant des Staatstheaters Wiesbaden Manfred Beilharz eine szenische Lesung aus Juli Zehs Roman „Unter Menschen“ mit Schauspielerin Viola Pobitschka. In einer anderen liest Eva-Maria Damasko aus Paul McCartneys Band „Lyrics“ mit musikalischer Unterstützung von Peter Richter („Crackers“) und Rainer Zimmermann („Sinfonie“). Des Weiteren wird eine Kinderbuch-Lesung angeboten, und Vereinsvorsitzende Rita Thies lädt zu ihrem Literaturforum ein.

Neu ist der Wettbewerb um ein Kurzfilmdrehbuch zum Thema „Krieg und Frieden“, der gemeinsam mit dem exground filmfest ausgeschrieben wird und dessen beste Texte in einer Matinee vorgestellt werden. Über Details zum Wettbewerb informiert ein eigener Beitrag auf dieser Website.

Mit dem brandneuen Thriller vor dem Hintergrund des Irakkriegs, „Einmal noch sterben“ von Oliver Bottini, wird das Literatur-Open-Air-Festival am 24. August, 18 Uhr, eröffnet und mit Fernando Aramburus Familiengeschichte aus dem Baskenland im Roman „Langsame Jahre“ am 28.08., 19:30 Uhr, zu Ende gehen.

Der Besuch aller Veranstaltungen ist eintrittsfrei – Boxen zum Empfang von Spenden stehen freilich gern bereit.

 

 

Als wir an der Rettbergsaue entlang schippern, scheint ein Sprung auf die Nil-Insel Elephantine möglich, obwohl am Schiersteiner Jachthafen gar keine kleinen Jungs um Bakschisch gebettelt hatten. Den Rhein stellen wir uns aber doch als Äquivalent zum ägyptischen Fluss vor – denn „Der Tod auf dem Nil“ spielt jetzt vor Publikum auf dem Fährschiff Tamara. Eine famose Idee im von der Stadt ausgerufenen Jahr des Wassers: Schauspielerin und Sprecherin Renate Kohn liest aus Agatha Christies Kriminalroman während einer eineinviertelstündigen Schifffahrt am sonnigen Frühsommerabend. Sie hat den dicken Schmöker gekürzt auf wasserpassende „Nil-Passagen“, und die Stadtbibliothek als Veranstalterin ihre Gäste um einen „Dresscode der 1930er Jahre“ (das Buch erschien 1937) gebeten. Er wird teilweise umgesetzt in breiten Hosenträgern und einer ganzen Menge von Strohhüten. Sie schützen auch vor zu viel Sonneneinstrahlung aufs Hirn. Und also macht sich ein voll besetztes Oberdeck auf, während des Gleitens auf des Stromes Wellen, Renate Kohns angenehmer Erzählstimme zuzuhören, die vor Manuskriptblättern am Heck sitzt, während ihr Mikro ein wenig knarzt.

Das ist nicht schlimm, denn wir kennen die Story ja, spätestens seit der legendären Verfilmung mit Peter Ustinov von 1978 und frühestens seit der Neuverfilmung von und mit Kenneth Branagh in diesem Jahr. Doch jetzt wird gelesen über das so glücklich wirkende Paar Linnet und Simon Doyle, über des reich geheirateten Bräutigams Verflossene Jacqueline de Bellefort und vor allem natürlich vom belgischen Meisterdetektiv Hercule Poirot, dem Renate Kohn einen passenden französischen Akzent auf die Zunge legt. Für die der Anwesenden gibt es dafür ein Getränk. Und wenn Poirot vom feinen Hotel Old Cataract in Assuan auf den Nil blickt, sehen wir, wie sich die Abendsonne im Rhein und auf Stirnen spiegelt.

Motorboote lärmen vorbei, ein einsames Kanu paddelt seine Runden, lange Passagier- und Frachtschiffe lassen die Tamara ein bisschen schaukeln, und also nehmen wir atmosphärisch teil an der alten Agatha-Christie-Touristen-Gruppe im Aussichtssalon auf dem Promenadendeck des Nildampfers. Sie unternimmt einen Ausflug nach Nubien zum Tempel Abu Simbel – wir fahren durch die Schiersteiner Brücke nach Biebrich („herrliches Panorama“, sagen die Gäste – nicht mehr vis-à-vis zum Zollspeicher) und in die Pause.

Vor der Petersaue dreht Tamara – es gibt die erste Tote auf dem Schiff. Die reiche Erbin Linnet ist erschossen und ihre Perlenkette weg. Den Segelflieger über dem Rhein lässt das kalt, und auch die Vögel im Naturschutzgebiet der Rettbergsaue lassen sich weder vom nun auf dem Nildampfer stattfindenden Verhör vom Kreisen abbringen noch als Tote Nummer 2, Linnets Zofe Louise, gefunden wird. Als darüber hinaus Mrs. Otterbourne, Schriftstellerin ihres Zeichens, ermordet wird – ist die Lesung zu Ende. Denn Renate Kohn fordert ganz im Sinne der Stadtbibliotheken zum eigenen Weiterlesen auf. Man kann das Buch ja entleihen…

Foto: Viola Bolduan

Vom Vormittag an sind viele Besucher*innen im Haus. Der Welttag des Buches am 23. April wird in Kooperations-Veranstaltungen von Förderverein Literaturhaus und Literaturhaus im Literaturhaus gebührend gefeiert. Die Kaffee-und-Kuchen-Theke findet schon vor der ersten Lesung für Kinder Zuspruch. Manche betreten gar das erste Mal die großbürgerliche Villa Clementine und können sich nicht satt sehen am gründerzeitlichen Dekor des Hauses. Es sollte eben offen sein für alle, auch tags über zum Schauen – nicht nur an Leseabenden. Der Förderverein will den Zuspruch, den das Literaturhaus erfährt, unter Beweis stellen und ermuntern, indem er mit ehrenamtlichen Helfer*innen den gesamten Tag über Speisen und Getränke anbietet, zumal der Gelbe Salon an diesem Tag als Café doch einmal wieder genutzt werden kann. Und im Café präsentiert Katalyn Hühnerfeld denn um die Mittagszeit lebhaft und ausdrucksstark Kurt Tucholsky zur Suppe, angerührt von den Hofköchen und serviert von Karina Bertagnolli vom Verlagshaus Römerweg. Die Verlegerin gibt nach dem leiblichen Gericht den Gästen den Tucholsky-Band „C`est la vie–! Ssälawih–!“ in die Hand als gelesen werden wollendes Dessert.

Als weiterer Kaffeehaus-Literat macht Erich Kästner den Auftakt für ein Nachmittags-Programm mit „Die Konferenz der Tiere“, gelesen von Schauspieler und Regisseur Andreas Mach, der die vielen verschiedenen Tieren bravourös stimmlich charakteristisch zu Wort kommen lässt. Kästners Buch ist mit seinem Aufruf gegen den Krieg gerade höchst aktuell und wird genauso aufgenommen.

Das Fördervereins-Motto des Welttags des Buches „Freiheit für das Wort“ ist Thema im Anschluss, als Vorsitzende Rita Thies prominente Bürger*innen der Stadt mit deren Buch-Auswahl begrüßt. „Ich habe früher viel und gern gelesen“ – als er noch nicht Oberbürgermeister dieser Stadt war, aber doch länger schon Gatte einer gelernten Buchhändlerin, hört das Publikum von Gert-Uwe Mende gern. Er präsentiert Judith Kerrs „Als Hitler das rosa Kaninchen stahl“ als ihn geprägt habende Leseerfahrung in jungen Jahren. Felicitas Reusch (Gründerin der Wiesbadener Kunstarche) macht auf Bücher über das Bürgerkriegsland Mali aufmerksam, Presseclub-Vorsitzender Stefan Schröder hält „Erdogan, eine Biografie als Graphic novel“ von Can Dündar und „Russische Botschaften“ von Yassin Musharbash hoch, und zum Abschluss empfiehlt Buchhändlerin Jutta Leimbert u.a. Katerina Poladjans „Zukunftsmusik“.

Eine zweistündige Veranstaltung mit dem belarussischen Autor Sasha Filipenko schließt am Abend den Welttag des Buches ab. Er spreche gerade mit Dostojewski, weshalb er gern nach Wiesbaden gekommen sei, sagt er, der, geboren in Minsk, 2020 mit seiner Familie St. Petersburg verlassen hat, jetzt in der Schweiz lebt, wo der Diogenes-Verlag sein jüngstes Buch „Die Jagd“ in diesem Jahr veröffentlicht hat. Irina Kissin, Slawistin an der Uni Heidelberg, dolmetscht das Gespräch, Armin Nufer liest Passagen aus dem neuen Roman. Sasha Filipenko hadert mit Dostojewski: Über die Schuld Raskolnikows in dessen Roman „Verbrechen und Strafe“ hätte der Kollege nicht über 700 Seiten lang verhandeln müssen. „Das Unzulässige ist unzulässig. Punkt.“ Es ist die Einsicht eines Journalisten, der beim kritischen Sender „Doschd“ in Russland gearbeitet und die Schikanen und Propaganda-Mechanismen erfahren hat. Ein Journalist, Anton Quint, ist – verfolgt und gehetzt – auch die Hauptfigur im neuen Buch. Die derzeit in der Ukraine herrschenden Sprache der Gewalt definiert der Autor als die des „Rugby-Spielers“ Putin, rational geplant und von langer Hand durch ein weites, komplexes Propaganda-Netz vorbereitet. In Russland, so Filipenko, gebe es eben keine Gesellschaft, nur einzelne Interessenvertretungen, daher auch keine verbreiteten Proteste gegen den Angriff. „Was sind das für Väter, die ihre Söhne in den Krieg schicken, die Ja sagen zum Tod“? Im Roman bildet Filipenko Vater-Figuren ab und ist selbst einer am Abend – der kleine Sohn sitzt aufmerksam im Publikum, das im Programm gut vorbereitet war auf diesen Abschluss. So auch der Förderverein, der jetzt Brot- und Kuchenreste einpackt und letzte Krümel von der Theke wischt.

Schlangenbildung am Eingang – viele Besucher*innen stehen in der Türe zum Foyer der Gründerzeit-Räume in der Bel Étage des Literaturhauses und möchten Eintrittskarten zur Lesung mit Hildegard E. Keller, die ihren Roman über Hannah Arendt „Was wir scheinen“ präsentieren will. Es ist der dritte Abend in der Reihe „Literatur und Philosophie“, zu dem der Förderverein Literaturhaus einlädt. Es ist ein besonderer Abend, denn die Autorin aus der Schweiz hat eine Multi-Media-Performance versprochen und wird vom stellvertretenden Generalkonsul der Schweiz, Hans-Peter Willi, begleitet, der nicht nur selbst darauf neugierig ist, sondern in großer Kühltasche auch Wein aus dem Wallis mitgebracht hat für den anschließenden Empfang.

Zunächst aber platzt der Rote Salon aus seinen Nähten. Zusätzliche Stühle werden herangekarrt, und von ganz hinten um die Ecke hört man zumindest, auch wenn die Sicht auf den aufgestellten Monitor behindert ist. Auf dem Bildschirm wird Hildegard E. Keller Dokumente zeigen, die Hannah Arendts Leben begleitet haben, wird hier auch Lieder einspielen, Kompositionen erst kürzlich entdeckter Gedichte der Hannah Arendt. Dass die vielseitige Literaturwissenschaftlerin – ein „beherztes und kenntnisreiches Multitalent“ hat sie Vereinsvorsitzende Rita Thies in ihrer Begrüßung genannt – „nicht über, sondern mit“ Hannah Arendt während des Schreibens gefühlt, gedacht und gearbeitet hat, wird von Anfang an deutlich.

Hildegard E. Keller steht vor dem überquellenden Saal mit Headset auf dem Podium, spricht frei in ihren Überleitungen zu den einzelnen ausgewählten Lese-Passagen aus ihrem Buch. Seinen Titel, „Was wir scheinen“, hat sie übrigens einem Hannah-Arendt-Gedicht entlehnt. In Wiesbaden darf das „Wiesbaden-Kapitel“ aus dem Buch natürlich nicht fehlen. Es ist Februar 1950, als Hannah Arendt aus ihrem Exil in New York beauftragt ist, Inventurlisten von geraubtem jüdischem Kulturgut zu erstellen. Sie sieht den Enten auf dem Kurhaus-Weiher zu und schaut auf die Ruinen des damals zerstörten Kurviertels der Stadt und erkennt die darüber liegende Trauer. Zum ersten Mal sticht ihr hier der Name „Adolf Eichmann“ ins Bewusstsein. Sie wird später berühmt werden mit ihrer Reportage über den Eichmann-Prozess in Jerusalem, veröffentlicht 1963: „Eichmann in Jerusalem. Ein Bericht von der Banalität des Bösen“. Die Publikation mit ihrer Interpretation wird ihr Bewunderung, mehr aber noch Hass und Häme einbringen. „Was hat das mit ihr gemacht?“ Die Frage hat Hildegard E Keller beschäftigt und wollte sie beantworten, indem sie eine Lebensreise begleitet, „was nur in einem Roman möglich war“.

In einem Roman, der dann eben auch ganz andere Seiten der Philosophin aufdecken kann, wie etwa Hannah Arendts Hang zum Schönen und Luxuriösen, dokumentiert in ihrem Aufenthalt im Nobelhotel „Dolder“ am Zürichberg. Dort hat Autorin Keller im Oktober 2021 bei „Bacon & Egg und Champagner“ die vertonten Arendt-Gedichte uraufführen können. Im Literaturhaus gibt es vom Konsul kredenzten Fendant, der nur knapp den ersten Ansturm auf die am Abend geöffnete Theke überlebt. Danach gibt es Fördervereins-Wein aus dem Rheingau. Der schmeckt den vielen, die sich nach der Performance im Wintergarten und den Café-Räumen treffen, auch. „Wir haben uns sehr wohl gefühlt“ in der gelösten Atmosphäre eines langen Abends, lautet die Reaktion der Gäste. Der Konsul dankt und die Autorin nimmt bis zum Schluss an vielen Gesprächen teil.

„Wie man mit dem Hammer philosophiert” hat Friedrich Nietzsche seine Schrift „Götzendämmerung” untertitelt. Und mit diesem Hammer-Philosophen eröffnet der Förderverein Literaturhaus seine neue Reihe 2022 am 15. März, 19:30 Uhr, im Literaturhaus. Laut wollte Nietzsche hineintönen in die für ihn allzu biederen Denkgewohnheiten seines 19. Jahrhunderts, formulierte seine Prosa gleichzeitig aber ausgesprochen stilistisch elegant („man wird einmal sagen, dass Heine und ich bei weitem die ersten Artisten der deutschen Sprache gewesen sind“), verfasste Epigramme und Lyrik – kann also als „der Literat unter den Philosophen“ gelten. Beispiele hierfür gibt der Wiesbadener Schauspieler und Regisseur Ulrich Cyran mit einer Lesung aus seinem Werk, eingeführt von Viola Bolduan.

Theodor W. Adornos „Minima Moralia“ nehmen nicht nur in ihrer ebenfalls aphoristischen Miniatur-Form Bezug auf Friedrich Nietzsche. Die „Fröhliche Wissenschaft“ des Letzteren freilich kehrt Adorno, Philosoph des 20. Jahrhunderts, um in eine „traurige“, wenn es um die „Lehre vom richtigen Leben“ gehen soll. Was besagt sie, und wie wäre ihr zu folgen? Soziologie-Professor Tilman Allert lädt am 30. März zu einem Gespräch über dieses Adorno-Hauptwerks, das wiederum – gegen jedes Vorurteil schwerer Verständlichkeit – zu einem Vergnügen an diesem philosophischen Text einladen will. Viola Bolduan führt ein.

Eine Philosophin ergänzt die Reihe zu „Literatur und Philosophie“: Hannah Arendt. Die Schweizer Literaturkritikerin und Autorin Hildegard E. Keller folgt in ihrem 2021 erschienenen ersten Roman „Was wir scheinen“ deren letzter Reise 1975 ins Tessin und rekapituliert aus Fakten und Fiktion Hannah Arendts Lebensstationen, darunter die Beobachtungen vom Prozess gegen Adolf Eichmann in Jerusalem. Hildegard E. Keller wird ihr Buch am 13. April in einer Multi-Media-Performance präsentieren, vorgestellt von Rita Thies.

Schließlich nimmt auch das Literaturhaus an der Reihe teil und stellt am 3. Mai Wolfram Eilenbergers Buch „Feuer der Freiheit“ vor. Der langjährige Chefredakteur des Philosophie Magazins folgt den Lebenswegen von vier Philosophinnen: Simone de Beauvoir, Hannah Arendt, Simone Weil und Ayn Rand. Die Frauen leben in den Wirren des Zweiten Weltkriegs als Flüchtlinge und Widerstandskämpferinnen, Verfemte und Erleuchtete und propagieren eine freie, emanzipierte Gesellschaft.

Wenn Eva von Redecker am 11. Mai ihr Buch „Revolution für das Leben“ präsentiert, dann formuliert sie eine „Philosophie der neuen Protestformen“. In diesen neuen Formen, wie Black Lives Matter, Fridays for Future und NiUnaMenos erkennt sie die Anfänge einer Revolution für das Leben, die die herrschende Ordnung stürzen könnte und eine neue solidarische Form verspricht: Pflegen statt Beherrschen, Regenerieren statt Ausbeuten, Teilhaben statt Verwerten. Ihr Plädoyer gilt als erste philosophische Analyse des neuen Aktivismus.

 

 

 

Vor 100 Jahren, am 10. Dezember, ist sie in der sowjetischen Ukraine geboren worden, gestorben am 9. Dezember 1977 in Rio de Janiero, Brasilien. Einen Tag später hätte Clarice Lispector ihren 57. Geburtstag gefeiert – wäre die Krebserkrankung nicht so überraschend mit schnellem Ende über sie gekommen. Clarice Lispector könnte den bizarren Zeitpunkt ihres Todes als verdient betrachtet haben – hatte sie Zeit ihres Lebens doch Schuldgefühle, überhaupt geboren worden zu sein. Nicht nur, dass die jüdischen Eltern aus ihrem von Tumulten und Pogromen heimgesuchten Land kurz nach Chayas (erst später nannte sie sich – nicht gerade unglamourös – Clarice) Geburt zunächst nach Europa, dann nach Brasilien flohen – die Mutter war von russischen Soldaten vergewaltigt worden, wobei sie sich mit der Syphilis ansteckte und an der Krankheit schmerzvoll bis zur Lähmung laborierte. Clarice, die jüngste Tochter, macht sich – widerspiegelnd in ihren Texten – Vorwürfe, der Mutter nicht helfen zu können. Die Bindung muss eng, quälend bis zur Depression gewesen sein.

In der äußeren Welt wiederum sollte Clarice Lispector schon als junge Frau zum geheimnisvoll strahlenden, gleichwohl kühlen Stern am Literaturhimmel Brasiliens aufsteigen. Sie war die Erste der Familie, die die portugiesische Sprache lernte und darüber hinaus lernte, sie professionell (als Journalistin) und spielend künstlerisch (als Erzählerin) zu beherrschen. „Wenn ich nicht schreibe, bin ich tot“, sagt sie in einem Interview. Als Kind schon habe sie begonnen, sich Geschichten auszudenken, chaotische, intensive …

Clarice Lispector wird bekannt mit ihrem ersten Roman „Nahe dem wilden Herzen“, der 1943 erscheint, im Jahr ihrer Heirat mit dem brasilianischen Diplomaten Maury Gurgel Valente. Mit ihm reist sie in andere Länder, nach Europa und Amerika, wird Mutter zweier Söhne und lebt nach ihrer Scheidung mit den Kindern in Rio de Janeiro. Sie arbeitet als Journalistin, übersetzt, schreibt Kurzgeschichten, Drehbücher, weitere Romane.

Ihr Erstlingswerk „Nahe dem wilden Herzen“ hatte in die literarische Welt eingeschlagen, weil es der Stimme einer kompromisslosen Frau gehört, die von sich selbst erzählt und Regeln ihrer konventionellen Umwelt in Frage stellt. Die feminine Art eines brasilianischen „stream of consciousness“, der sich u.a. orientiert an Virigina Woolf, gegen festgezurrte Geschlechterrollen aufbegehrt, lässt eine auch teilweise verstörende Leidenschaftlichkeit aufbrechen. Irritierend seziert die Autorin weibliche Psychen und gilt damit als literarische Pionierin des Feminismus. Die Freiheit, in die hinter bürgerlichem Alltag aufgebrochen wird, ist freilich immer auch fremd, zwiespältig und gefährdend und dies in Texten von gleichwohl soghafter Anziehungskraft.

Benjamin Moser, der Amerikaner in den Niederlanden, ist als Herausgeber ihrer Werke in neuer Übersetzung in den USA, ein profunder Kenner. Seine Biografie „Clarice Lispector“ (568 Seiten, 10 €) ist ebenfalls im Verlag Frankfurter Schöffling & Co erschienen, der drei Clarice-Lispector-Werke, „Der große Augenblick“, „Der Lüster“ und den Roman „Nahe dem wilden Herzen“ neu herausgebracht hat. Begleitend zitiert der Verlag den türkischen Literatur-Nobel-Preisträger Orhan Pamuk: „Clarice Lispector war eine der geheimnisvollsten, schillerndsten Autorinnen des 20. Jahrhunderts“.

Das Urteil gilt nicht nur ihrem Schreiben – Clarice Lispector war schon eine seltene Schönheit; mit ihrem hellen Teint, schräg stehenden Augen und hohen Wangenknochen wirkte sie exotisch anziehend, galt gleichzeitig als verschlossen und unnahbar. Mit ihrem Geburtsjahr nahm sie es nicht allzu genau, und angesprochen darauf, dass ihre Texte „hermetisch“ (also schwer zugänglich) seien, gab sie zur Antwort, sie selbst verstehe sie schon … (bis auf einen: „Die Henne und das Ei“, Erzählung im Band Tagtraum und Trunkenheit einer jungen Frau“). Obwohl sie das große Lob und die scheue Verehrung vieler wohl auch genoss – Clarice Lispector schrieb für sich selbst – und zwar so, „als gälte es, jemanden das Leben zu retten. Wahrscheinlich mir selbst“.

Seit 2007 ist Anita Djafari Geschäftsführerin des vor 40 Jahren gegründeten Vereins Litprom in Frankfurt, der sich für Literatur aus Afrika, Asien, Lateinamerika und der Arabischen Welt engagiert. Die Literaturwissenschaftlerin kennt sich blendend aus im Metier, hat u.a. in Verlagen gerbeitet, eine eigene Buchhandlung geführt, in Peru eine Sprachschule gegründet, die Vergabe des LiBeraturpreises für Autorinnen übernommen und wurde auf der Buchmesse 2016 zur BücherFrau des Jahres gekürt. Nach der virtuellen Buchmesse 2020 verabschiedet sie sich von ihrem Amt in den Ruhestand. Über ihre Tätigkeit und was ihr danach bleiben wird, berichtet sie in diesem Interview.  

Frau Djafari, wie haben Sie die diesjährige digitale Buchmesse erlebt?

Natürlich vollkommen anders als all die Jahre zuvor. Ich war zuhause und habe versucht, so viel wie möglich davon mitzubekommen, was die Kolleg*innen der Buchmesse auf die Beine gestellt haben. Ich hab’s bewundert und genossen und mich dabei auch gut innerlich verabschieden können.

Als Geschäftsführerin von Litprom e. V. haben Sie am Vortrag der Buchmesse ein Symposium zu Literatur in Afrika organisiert. Was hat sich daraus ergeben?

Das war ein Abenteuer, da wir das Ganze zunächst vollkommen analog geplant hatten und letztendlich vollkommen virtuell umgesetzt haben. Acht Autor*innen aus sieben Ländern dabei zusammenzubringen, war ein Erlebnis für sich. Es ist noch zu früh, Bilanz zu ziehen, die Videos sind ja weiterhin zu sehen und werden auch noch kräftig geteilt, auch international. So viele Menschen haben wir noch mit keiner analogen Veranstaltung erreicht, das steht fest.

Litprom feiert in diesem Jahr sein 40-jähriges Bestehen. Was konnte seither an Förderung der Literaturen aus Afrika, Asien und Lateinamerika erreicht werden?

Das lässt sich nicht in zwei Sätzen beantworten. Es wurden über die Übersetzungsförderung Hunderte von Veröffentlichungen ermöglicht, aber auch mit Veranstaltungen und Veröffentlichungen dafür gesorgt, dass diese Übersetzungen auch ihre Leser*innen finden. In 40 Jahren ist ein unverzichtbares Netzwerk von geballter Kompetenz entstanden, ein Knotenpunkt für alle an diesem Thema interessierten und arbeitenden Menschen.

Sie haben sich in allen Ihren mannigfaltigen Berufen (Verlagsmitarbeiterin, Buchhändlerin, Gründerin einer Sprachschule, Übersetzerin, Lektorin, Organisatorin, Litprom-Geschäftsführerin) stets für Literatur eingesetzt.  Warum und wofür ist Literatur wichtig?

Für mich war und ist sie ein Lebensmittel und zwar in allen Lebenslagen. Das fing bei mir schon als Kind an. Die Literatur hat mir immer geholfen, die Welt besser zu verstehen – sei es die vor der Haustür oder die vermeintlich fremde, die weit weg ist. Weil sie uns über die Emotionen erreicht. Das schafft kein anderes Medium

Was lernen wir von der Literatur anderer Länder?

Achtung, jetzt wird’s pathetisch: Dass wir alle Menschen sind mit sehr sehr ähnlichen Bedürfnissen und Problemen. Die Unterschiede bestehen vielleicht durch die anderen Bedingungen vor Ort und die Ungleichzeitigkeit der Entwicklung. Und über diese anderen Bedingungen erfahren wir etwas und lernen, ohne es zu merken. Wir entwickeln im besten Fall Empathie. Denn unterm Strich geht es immer um Liebe und Tod, egal wo.

Sie gelten auch als eifrige Netzwerkerin für Literaturvermittlung. Wie dicht ist das Netz zur Popularisierung von Literatur aus Ländern jenseits Europas mittlerweile geworden?

Da hat sich durch die Globalisierung und die modernen Kommunikationsmittel viel getan, es herrscht eine andere Offenheit und Unbefangenheit gegenüber dem so genannten Fremden. Gleichzeitig muss weiter an dem Netz gestrickt werden, denn auch das Gegenteil, Rassismus und Fremdenfeindlichkeit, macht sich wieder breit. Wir müssen uns klarmachen:  Der Westen ist längst nicht mehr die einzige kulturelle Referenz.

Um Literatur anderer Länder in Deutschland bekannt zu machen, bedarf es ihrer Übersetzung. Gibt es inzwischen für jede Sprache denn hier auch entsprechend kompetente Übersetzer/innen?

Das ist eine gute Frage. Auch hier hat sich einiges getan, was die so genannten „kleinen“ Sprachen angeht, die so klein oft gar nicht sind. Aber es gibt Sprachen, für die es nicht genügend gut ausgebildete Übersetzer*innen gibt, z. B. Koreanisch. Hier ist generell Nachholbedarf, der unbedingt Förder- und Weiterbildungsprogramme zur Unterstützung braucht, damit auch dem Trend, alles (wieder) über den Umweg Englisch oder eine andere gängige Sprache zu übersetzen, entgegengewirkt werden kann. Ein komplexes Thema.

Desweitern braucht es einen Verlag, der die Übersetzungen drucken und auf den Markt bringen will. Sind hierzulande genügend Verlage dazu bereit?

Auch hier hat sich viel zum Guten verändert. Waren es früher „nur“ Nischenverlage, die nach wie vor sehr wichtige Arbeit leisten, sind es inzwischen auch die großen Publikums- und Konzernverlage, die sich nach diesen Stoffen umschauen. Sie rechnen nur schärfer als die kleinen und pflegen ihre Autor*innen nicht so gut, wenn die Zahlen nicht stimmen.

Sie sind Mitglied im Verein Litprom seit der Gründung, also seit 40 Jahren, seit 2007 seine Geschäftsleiterin und wollen sich jetzt in den Ruhestand zurückziehen. Wie wird Ihnen das gelingen?

Was für eine gemeine Frage, woher soll ich das wissen? Ich mach‘ ja ehrenamtlich noch ein bisschen weiter, in der Jury der Bestenliste Weltempfänger, im Vorstand des Hessischen Literaturrats, bei Ihrem Förderverein. Das finde ich schön, alles andere wird sich weisen. Ich freue mich allerdings wirklich auf mehr Zeit und weniger Stress.

In der Rückschau: Was war das Wichtigste Ihrer Arbeit?

Menschen zusammenzubringen, die ähnliche Ziele und Werte haben und gemeinsam an Projekten arbeiten wollen, und dafür zu sorgen, dass diese umgesetzt werden. Diese Aufgabe bleibt.

Mit Blick nach vorn: Was bleibt noch zu tun? Und wie leistet Litprom das ohne Sie?

Es gibt noch sehr viel zu tun, und da werden die Kolleg*innen, auch die neu hinzugekommenen jüngeren mit frischem Blick und neuen Ideen und vor allem auch Kompetenzen im Digitalen neue Wege beschreiten. Die Welt verändert sich rasant und damit auch die Aufgaben eines so altehrwürdigen Vereins.

Sie sind Juryvorsitzende für das Stipendium „Weiterschreiben – Wiesbaden“ des Fördervereins Literaturhaus Wiesbaden und werden am 5. November im Wiesbadener Rathaus die Laudation auf die Stipendiatin aus Syrien, Rasha Habbal, halten. Was zeichnet diese Autorin aus?

Hier möchte ich der Laudatio nicht vorgreifen, nur so viel: u. a. ihre Ernsthaftigkeit, mit der sie die Schriftstellerei betreibt und weiterverfolgt.

Schließlich: Welches Buch ist Ihnen im Verlauf Ihrer Berufstätigkeit besonders wichtig geworden?

Diese Frage kann ich eigentlich nicht beantworten. Es sind zu viele. „Tante Julia und der Kunstschreiber“ von Mario Vargas Llosa ist nur eins. Und in jüngster Zeit „Die Vegetarierin“ von Han Kang.

Welches Buch sollten wir alle unbedingt lesen?

Ich möchte Lust machen auf die Lektüre von Jean Rhys „Die weite Saragossasee“ und damit in Zusammenhang den Klassiker „Jane Eyre“ mal wieder hervorzuholen…

Und was lesen Sie jetzt?  

Jetzt stürze ich mich erstmal auf den koreanischen Thriller „Heißes Blut“ von Un-Su Kim.

Foto: Salome Roessler

Der österreichische Autor Robert Seethaler schreibt in „Der letzte Satz“ über seinen Landsmann Gustav Mahler: Woran erinnert sich der sensible Musiker, was denkt und was fürchtet der Todkranke auf seiner letzten Fahrt von New York zurück nach Europa? Seethaler lässt Mahler im Roman dessen wesentliche Lebensetappen und -momente Revue passieren – nur, über dessen Musik äußert er sich nicht. Warum der Schriftsteller das nicht wagt und viele andere Fragen mehr beantwortet Christoph Nielbock, Leiter der WMK und WMA (1991-2019) und treibende Kraft des Wiesbadener Musikgeschehens, im Interview.* Als Einstimmung in den Wehmutsklang des Romans schließt sich ein Podcast mit Mahlers „Adagietto“ aus der 5. Symphonie an (bekannt aus dem Soundtrack des Films „Tod in Venedig“).*


Herr Nielbock, wie gut haben Sie Ihre Vorstellung vom Komponisten Gustav Mahler in Robert Seethalers Roman „Der letzte Satz“ widergespiegelt gesehen?

Seethalers Roman ist eine gelungene Option, die komplexe Empfindungswelt eines genialen Künstlers an der Bruchkante zwischen Spätromantik und Moderne in Worte zu fassen. Der Autor orientiert sich dabei sehr genau an den biographischen Fakten und Ereignissen. Seine „Interpretation“ ist natürlich eine subjektive Fiktion. Die sensible Melange aus Selbsterkenntnissen, Erinnerungen und Enttäuschungen zeigt uns die ganze Zerrissenheit und Spannung eines hochsensiblen Genies. Der Roman besitzt viele Momente, die der inneren Verfasstheit des Menschen Mahler sicherlich näher kommen.

Das Roman-Thema ist Mahlers letzte Überfahrt von New York nach Europa als müder und kranker Mann – haben Sie durch Seethalers literarische Darstellung neue Eindrücke über Leben und Person des Komponisten gewinnen können?

Eine literarische Darstellung ist ja sui generis keine fachwissenschaftliche Biographie, bei der es um die objektive Aufbereitung der Fakten geht. Nichtsdestotrotz – Seethaler spürt Mahlers seelische Anspannungen und inneren Kämpfe äußerst sensibel auf. Behutsam und mit subtilem Feingefühl versetzt er sich in das Seelenleben eines Künstlers, der seine Lebensjahre und sein Schaffen bilanziert. Seethalers Annäherung ist durchaus eine Ergänzung, um sich einer derart komplexen Persönlichkeit wie Mahler zu nähern.

Robert Seethaler schreibt: „Einmal hatte er (Mahler) seine Notenblätter mit Blut gesprenkelt. Ein Schriftsteller hätte das aufgegriffen, hätte die winzigen Spritzer … zu einem brauchbaren Motiv anordnen lassen, zu … einem Aufbruch in einen neuen Satz oder so etwas.“ Inwiefern kann, wie hier insinuiert, Literatur Musik ergänzen? 

Musik und Literatur stehen sich durch wesensverwandte Züge immer schon nahe. Beide Kunstformen lassen innere Bilder entstehen, setzen Fantasien frei und besitzen starke emotionale Wirkmächte. Literatur inspiriert Musikwerke (vom Kunstlied bis zur Oper) wie umgekehrt Musik in der Literatur be-/verarbeitet wird (E.T.A. Hoffmann, Schumann, Franz Werfel, Thomas Mann, Dieter Kühn, Peter Härtling, etc.). Beide Künste können sich durch die wechselseitigen Beziehungen sinnvoll ergänzen.

Im Buch werden nicht allzu viele Mahler-Werke benannt. Die Sinfonien 8 und 9, sowie „Das Lied von der Erde“ sind erwähnt – ist das musikalisch repräsentativ?

Mahler führte ein künstlerisches Doppelleben als rastloser „Stardirigent“, der in der wenig verblieben Freizeit seine eigenen Werke schuf. Das Oeuvre ist daher überschaubar: neun Sinfonien und mehrere Liedzyklen (Lieder eines fahrenden Gesellen, Kindertotenlieder etc.). Alle Werke stehen in enger Beziehung zueinander. Sie zeigen eine klare Entwicklungslinie und ihre Faktur ist immer äußerst differenziert. Mahler selbst hielt die 8. Sinfonie für sein wichtigstes Werk, nicht nur wegen des triumphalen Erfolges bei der Uraufführung 1908. Zusammen mit dem „Lied von der Erde“ und der 9. Sinfonie sind diese „Spätwerke“ daher durchaus repräsentativ für Mahlers Schaffen.

Über die Grundlage seines musikalischen Schaffens lässt Seethaler den Komponisten sagen: „Gehör und Fleiß“. Ist das Ihrer Meinung hinreichend?

Zweifellos sind Gehör und Fleiß unverzichtbar Grundlagen – das gilt eigentlich für jeden Musiker. Ein differenziertes Hörvermögen ist unverzichtbar und ohne Fleiß ist das enorme Kompendium vom Handwerk bis zur Theorie kaum zu bewältigen. Allerdings gesellen sich zu diesen Kernkompetenzen noch eine Reihe anderer „günstiger“ Eigenschaften. Die eigentliche Begabung und der sichere Instinkt für Musik sind ebenso wichtig wie Nervenstärke, Ausdauer, Intuition und künstlerisches Charisma. Die Frage nach den Voraussetzungen einer musikalischen Karriere ist allerdings ein ganz besonders weites Feld. Ein Blick in die Autobiographien großer Künstler lässt ahnen, dass Ausnahmen die Regeln bestimmen und viele unterschiedliche Wege zum Erfolg führen.

Als gefeierter Dirigent bezeichnet Mahler im Buch seine Wiener Hofoper auch eine „faule Bande … verlogen und hinterfotzig“. Wie schwierig ist es ihrer Erfahrung nach, ein Orchester zu disziplinieren?

Orchestermusiker sind hochspezialisierte Instrumentalisten, die sich ihre eigene Künstlerschaft erworben haben. Sie sind eminente Experten auf ihrem Instrument, und jeder für sich besitzt eine individuelle künstlerische Vorstellung. Das Geschick des Dirigenten besteht darin, aus diesem schillernden Potenzial von Solisten ein homogenes Klangbild zu formen. Blanke Disziplinierung lässt keine künstlerische Ensembleleistung entstehen. Geschickte „Managementqualitäten“ und charismatische Überzeugungskraft sind daher vonnöten, wenn ein Dirigent mit dem Ensemble seine künstlerische Auffassung erfolgreich verwirklichen möchte.

„Man kann über Musik nicht reden“, sagt Seethalers Mahler. Was macht denn dann ein akademischer Lehrer?

Musikalische Fähigkeiten fallen weder vom Himmel, noch klappt das mit einem simplen Download. Wer sich die „Kunst des Musizierens“ aneignen will, benötigt einen erfahrenen Mentor. Der Erwerb motorischer wie gestalterischer Fähigkeiten setzt eine lange, manchmal auch mühsame Entwicklung voraus. Diesen Prozess erfolgreich zu befördern, ist die Aufgabe des Pädagogen. Jemand, der Fehler exakt analysiert, ohne zu demotivieren und der sukzessiv den musikalischen Horizont erweitert. Und ja – natürlich muss er auch reden, um seinem Eleven mit dem Wesen und der emotionalen Mechanik der Musik vertraut zu machen. Was man allerdings nicht mit Worten erklären kann, sind die emotionalen Wirkmächte, mit denen uns die Musik das Numinose erfahren lässt.

Seethalers Mahler behauptet: „Musik brauche nichts und niemanden … weder Musiker noch Zuhörer … sie sei einfach da“. Wissen Sie, wo sie ist, wenn sie niemand aufführt und anhört?

„Schläft ein Lied in allen Dingen, die da träumen fort und fort, und die Welt hebt an zu singen, triffst du nur das Zauberwort.“ Mit diesen Versen hatte Eichendorff das ästhetische Programm der Romantik umschrieben. Abgewandelt drückt sich darin auch ein zentrales Mysterium der Musik aus. Sie kann sich nur in ihrer physikalischen Vergänglichkeit offenbaren und ist unverbrüchlich an den Ablauf der Zeit geknüpft. Gedruckte Noten sind unbelebte Symbole, die wir nur mit innerem Ohr „lesen“ können. Erst wenn geordnete Schallereignisse entstehen und uns als zeitlich begrenzte Impulse erreichen, können wir das vergängliche Wunder der Klangkunst erleben. Ebenso wenig wie Zeit lässt sich auch Musik nicht „festhalten“ – dafür aber immer wieder neu erwecken. Bis dahin schlummert sie gewissermaßen im zeitlosen Nichts oder in unserer inneren Vorstellungswelt.

Musikgeschichte lehrt die Rahmenperson des Schiffsjungen im Roman eines Besseren, der nach Mahlers Tod bedauert, dass seine „Musik (etwas Großes, Unberechenbares) nun für immer verloren ist“. Das ist nun nicht der Fall – im Gegenteil: Warum wird Mahler denn immer wieder aufgeführt?

In Mahlers Musik spiegelt sich der ganze Kosmos unserer Gefühlswelt. Die üppigen Tonbilder strahlen starke Emotionen aus. Die ganze Bandbreite der menschlichen Leidenschaften zwischen Jubel und Lebensfreude, Verzweiflung und Resignation findet in Mahlers Klangwelt unmittelbaren Ausdruck. Seine Tonsprache ist voller Temperament, lebensnah und fasslich, sie lässt uns viel Herzblut spüren. Volkstümliche Momente und ausgeprägtes Melodieempfinden erleichtern den Zugang. Kurzum – eine Musik, die den Ohren des/r Hörers/in mehrfach entgegenkommt.

Welche spezielle Mahler-Tradition hat Wiesbaden?

Einer der bedeutendsten Dirigenten des 20. Jahrhunderts, Carl Schuricht, setzte sich als langjähriger Generalmusikdirektor (1923-44) während seiner legendären Wiesbadener Jahre engagiert für Mahler ein. Bereits 1913, nur drei Jahre nach der fulminanten Münchner Uraufführung, gelang es Schuricht, die imposante „Sinfonie der Tausend“ (8. Sinfonie) in Wiesbaden aufzuführen. Er erwarb sich dann rasch einen internationalen Ruf als Wegbereiter und Experte für die Werke Mahlers. Schuricht festigte Wiesbadens Ruf als Musikstadt u.a. mit dem 1. Deutschen Mahlerfest, dass er 1923 in Wiesbaden durchführte.

Was schätzen Sie am Komponisten Gustav Mahler am meisten?

Die Unmittelbarkeit, die Expressivität und sprechende Eindringlichkeit. Mit raffinierter Präzision und komplexer Könnerschaft setzt Mahler das ganze Farbspektrum des Orchesterapparates ein, um hochenergetische Wirkungen zu erzielen. Das ist spannend zu hören. Dabei wollen die opulent-schillernden Tonschöpfungen nie als Heile-Welt-Musik unterhalten. Ihre hautnahe Spannung bringt die ganze Tiefe menschlicher Gefühle zum Ausdruck – das Beste, was uns Musik zu geben vermag.

 Was sollte man auf jeden Fall von Gustav Mahler gehört haben?

Es gibt jede Menge Alternativen zur Popularität des Adagiettos aus der 5. Sinfonie. Die „Lieder eines fahrenden Gesellen“ enthalten auf kleinem Raum alle wesentlichen Merkmale der Mahler‘schen Musik und besitzen in ihrer Schlichtheit eine anrührende Tonpoesie. Sprechende Eindringlichkeit, aber auch bedrückende Wehmut prägen die bittersüßen „Kindertotenlieder“. Die 1. Sinfonie steht noch in der klassisch-romantischen Tradition, weist aber schon alle Merkmale der späteren Werke auf, wie Volkstümlichkeit, krasse Verfremdungen, abrupte Stimmungswechsel und ein furioses Finale. Zum Reinhören in den Klangkosmos von Mahler gehört sicher auch die energiegeladene 8. Sinfonie. Der Bogen reicht vom jubelnden Pfingst-Hymnus bis zur Apotheose mit Goethes Faust II „Alles Vergängliche ist nur ein Gleichnis…“ – das ist schwelgende Spätromantik im XXL-Format.

Würden Sie Seethalers Roman Musikern, gar Gustav-Mahler-Experten empfehlen?

Der Roman zeichnet sich durch ein ästhetisches Sprachgefühl, eindringliche Bildhaftigkeit und feinsinnigen Respekt vor einem großen Künstler aus. Allein deswegen ist er schon lesenswert – auch wenn man mit Vita und Werk Gustav Mahler bestens vertraut ist.


*Christoph Nielbock nahm seine erste Lehrtätigkeit in Wiesbaden 1978 am damaligen Konservatorium auf. Er initiierte die Reform des Musikschulwesens in Wiesbaden und begleitete den Prozess der Gründung von WMK und WMA. Von 1991 an zunächst als künstlerischer Direktor und von 1997-2019 als Direktor und Geschäftsführer.  Künstlerisch-pädagogisch war er für die Orchester- und Chorarbeit beider Institute verantwortlich. Darüber hinaus entwickelte er verschiedene städtische Musik-Formate, wie etwa  „Wiesbaden singt“, und führte internationale Klavierwettbewerbe durch. Er bekleidete verschiedene Vorsitzämter und wurde 2019 für seine Verdienste um das städtische Musikleben mit der „Wiesbadener Lilie“ geehrt.

Foto Christoph Nielbock: © WMK/Doreen Kimpel

*Die Aufnahme des „Adagietto“ aus Gustav Mahlers 5. Symphonie wird gespielt vom Symphonieorchester Radio Luxemburg, Dirigent: Pierre Cao, mit freundlicher Genehmigung der Online-Agentur „musicalia“.

Ansicht von Rom aus der „Schedelschen Weltchronik“
Abbildung: „Das Jüngste Gericht“ aus der „Schedelschen Weltchronik“
© ASKU Sven Uftring e.K. 2020

Wolf von Lojewski war jahrzehntelang süchtig. Nach ganz speziellen Buchseiten, den einzelnen Blättern der einst 326 Seiten umfassenden „Schedelschen Weltchronik“, einer Art Wikipedia, einer Enzyklopädie des späten Mittelalters. Bei einem Antiquar in London war der bekannte Journalist in den Sog der Bibliophilie geraten, der ihn nicht mehr losließ, bis er von überall her endlich alle Blätter zusammengesucht hatte. Wolf von Lojewski dokumentiert die Geschichte der „Schedelschen Weltchronik“ und die eigene Sammelleidenschaft in der Dokumentation „Verstreute Blätter“. Zur digitalen Buchmesse wird sie als besondere Print-Ausgabe vom Verlag ASKU-Presse herausgegeben, der spezialisiert ist auf grafisch und satztechnisch feine Editionen. Im Interview spricht Wolf von Lojewski über seine Sucht, die Bedeutung der „Schedelschen Weltchronik“ und die eigene Publikation.

Herr von Lojewski, Sie sind einer seltenen, langanhaltenden Droge verfallen – der des Sammelns von Blättern aus dem spätmittelalterlichen Schmöker der „Schedelschen Weltchronik“. Wie haben Sie sich diese Sucht geholt?

Die Blätter haben mich einfach magisch angezogen. Ein ganzer Stapel davon lag wild durcheinander auf dem Tisch eines Londoner Antiquars. Sehr preiswert übrigens, später habe ich mir Vorwürfe gemacht, sie nicht gleich alle mitgenommen zu haben. Es war einfach das Gefühl, mit diesen großen, noch ganz  mittelalterlich bebilderten Bogen die Zeit in Händen zu halten. Was das für ein Buch gewesen sein könnte, aus dem man sie herausgerissen hatte, hat mich erst später interessiert.

Zu welchem Ergebnis hat die Sammel-Leidenschaft geführt?

Ich weiß es nicht. Manchmal, wenn ich mich an freien Wochenenden mit dem Nürnberger Arzt Hartmann Schedel befasste, kam er mir vor wie ein Kollege. Nicht nur als Sammler, sondern auch als Journalist. Er hatte eine große Bibliothek geerbt und geradezu fanatisch alles Gedruckte und Geschriebene hinzugekauft, um Ordnung in ein gewaltiges Thema zu bringen: Die Welt – einfach alles, was man von ihr von ihr wusste, glaubte oder auch nur vermutete. Heute wissen wir mehr über uns und unseren Planeten. Und dennoch gehen wir ziemlich sorglos mit ihm um.

Haben Sie denn den Text aller 326 Blätter gelesen und alle Illustrationen entschlüsseln können?

Also in der Schule gehörte Latein nicht gerade zu meinen Lieblingsfächern. Aber es macht schon einen Unterschied, ob man etwas lesen muss, oder ob man es lesen will. Mein Lexikon hatte ich glücklicherweise nicht entsorgt.

Wie viel Wissenschaftliches aus mittelalterlicher Zeit haben Sie entdeckt?  

Schedel war sicher als Arzt ein Wissenschaftler, als Historiker war er es nicht. Er trug einfach alles zusammen, was in seinen Büchern stand. Manchmal in einer Reihenfolge, die wir heute nicht nachvollziehen können. So ordnet er zum Beispiel die Gründung von Mainz und Trier weit früher ein als die Gründung Roms. Wiesbaden ist leider gar nicht erwähnt, Berlin übrigens auch nicht.

Welcher war im Laufe Ihrer 40-jährigen Suche der aufregendste Fund?

Wenn man sich ein wenig in der Bibel auskennt und auch im Geschichtsunterricht gelegentlich aufgepasst hat, kommt einem ja vieles bekannt vor. Das verführt dazu, das eine oder andere Kapitel nur quer zu lesen. Das Buch ist ja eine Art Universallexikon, und auch heute würden sich nur wenige daran machen, zwei oder drei dicke Brockhaus-Bände von A bis Z durchzulesen. Wenn aber zum Beispiel in einer chronischen Abfolge der Päpste plötzlich der Holzschnitt einer Frau mit päpstlicher Krone und einem Baby auf dem Arm auftaucht, dann liest man geradezu atemlos Wort für Wort. Heute brauchen Autoren nicht viel Mut, um die Geschichte oder Legende von der Päpstin Johanna zu verfilmen oder zu erzählen, aber damals hielt die Kirche alles Gedruckte fest im Griff.  Sie war eine Macht, die hart zuschlagen konnte, wenn sich jemand mit einem Thema befasste, das ihr nicht gefiel.

Sie sprechen von der „Schedelschen Weltchronik“ auch von einem Modemagazin des Spätmittelalters – worauf beziehen Sie das?  

Auf die annähernd 2.000 Holzschnitte der Chronik. In jenen Tagen waren italienische und niederländische Buchmaler schon viel moderner nach heutigem Kunstverständnis, sie bemühten sich schon um die Perspektive und um die Details einzelner Städte und Personen. Die großen, vor allem die doppelseitigen Stadtansichten in der Chronik tun das auch. Doch bei der Vielzahl der Landschaften und Städte, die man für weniger bedeutend hielt, konnte fünf- oder sechsmal dasselbe Motiv auftauchen. Mal stellte es Verona, mal Siena, mal Mazedonien, Kärnten, Spanien oder Hessen dar. Über die Abbildung biblischer Gestalten oder weltlicher Helden haben oft die Setzer entschieden und sie manchmal von Exemplar zu Exemplar willkürlich untereinander ausgetauscht.

Sie wollen die „Verstreuten Blätter“ zu Beginn der Frankfurter Buchmesse unter der Sektion „Rare Books & Fine Arts“ präsentieren. Wie kamen Sie auf diese Idee?

Die Idee kam vom Veranstalter der nunmehr rein digitalen Antiquariatsmesse. Man kannte mich in Händler- und Sammlerkreisen wie einen „bunten Hund“, und als ich einen Anruf bekam: “Wie viele Blätter haben Sie denn schon?“ und meine Antwort war: „Alle!“, machte mir der Veranstalter das Angebot, das Protokoll meines verrückten Sammelabenteuers  vom Kunstbuch-Verlag „asku-presse“ herausgeben zu lassen. Sozusagen als bunten Tupfer und Hochglanz-Produkt einer Messe, die anders ist als alle davor.

Warum kann Print auch in der jetzigen Zeit noch immer begeistern?  

Das kommt auf den Einzelnen an. Die einen schauen nur noch auf ihr Smartphone, auch ich surfe ja im Netz. Aber morgens beim Frühstück will ich kein Blitzen und Blinken, keine Updates und keine preiswerten Angebote. Ich will die Zeitung in Händen haben. Da lese ich in größerer Ruhe die Zusammenfassung und alle Hintergründe des aktuellen Geschehens. Das war auch in der hektischen Zeit beim „heute journal“ so, und so gehe ich auch abends mit dem Buch ins Bett. Wissen Sie, vor Jahrzehnten haben einige Mahner geglaubt, das Fernsehen werde der Tod des Kinos sein, und jetzt glauben viele, die Zukunft sei nur noch digital. Ich glaube das nicht.

Für wen, meinen Sie, kann diese spätmittelalterliche Darstellung des damals bekannten Weltwissens heute noch von Interesse sein?

Vor allem für mich. Und vom Verlag höre ich, dass es schon vor dem Beginn der Messe 150 andere gibt, die das auch interessiert.

Wenn Sie heute auf 40 Jahre Suchen und Finden aller Blätter der „Schedelschen Weltchronik“ von 1493 zurückblicken – würden Sie noch einmal, wie damals, von vorn anfangen?

Nein.

Foto/Abbildungen: ©ASKU Sven Uftring e.K. 2020